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필자는 한글을 영어로 첨삭/번역하는 박사과정 관련한 SOP 및 자기 소개서나 대학교 원서 관련한 Moonlighting(사이드 잡)을 가끔 한다. 물론 만화 번역 아르바이트에 비해선 재미가 덜하지만(특히 좀비의 혈투를 다루는 신나는 만화일 경우), 회사에서 반복되는 기사 에디팅이나 번역보다는 흥미롭고 색다른 전문 업무다.

study

장성한 두 딸이 미국 웰스리 대학교에 원서를 낼 때부터 시작한 이 일이, 그 이후 과학고 영어 자문으로 일하면서 또 현재 에디터 일을 하면서도 계속 연결되고 있다. 딸들을 제외하고도 프린스턴, 스탠퍼드, 코넬, 라이스, Tufts, UCLA, 미시간, 일리노이, 텍사스를 입학한 제자들이 있고 끊임없이 연결되는 소개로 봤을 때 지난 몇 년 사이 내게 SOP를 의탁한 연대/서울대 친구들이 대거 미국 박사 진출에 성공한 눈치다.

그런데 내게 원서준비를 자문한 학생들의 진학률이 높은 이유가 있는데, 다음과 같다.

1. 작문을 절대 대신 써주지 않는다.

즉, 본인의 이야기를 토대로 SOP든 자기 소개서든 적어야  한다. 너무 당연한 소리 같지만, 한국 부모 중엔 ‘명문대 출신 전문가’라는 명칭에 홀려 몇 백 몇 천을 주고 ‘좋은 글’을 대신 의탁하는 사례가 간혹 있다. 이 경우 당연히 authenticity(진의)가 결의되는데, 문제는 명문대 입학 담당자들의 주특기가 진실 분별력이라는 거다. 조금이라도 진정성이 위배된 글일 경우 높은 SAT 점수나 학과성적과 상관 없이 퇴자다.

2. 지원자의 배경을 충분히 이해한다.

비용절감 면에서 모든 일을 될 수 있으면 온라인으로 처리하자고 난 지원자에게 늘 제안한다. 대신 준비한 글에 살을 보태거나 흐름을 도울 내용을 추가하기 위해 그의 성장과정, 특기, 재미있는 에피소드, 이력서 등 글에 포함되지 않은 내용을 따로 알려달라고 한다. 필요하면 직접 만나 Life Story를 듣는 경우도 있다.

3. 특히 SOP(Statement of Purpose – 학업계획서)는 항목을 나눠서 작성한다.

학교에 따라 영문 500자 또는 1000자 길이의 SOP가 주인데, 공통적으로 바라는 내용이 있다. Motivation(동기), Research Interest(연구 관심분야), Experience(경험), Doctoral Preparation(박사과정 준비내역), School(특정 학교에 지원하는 이유)이 작문에 다 포함돼야 한다. 그런데 글솜씨가 워낙 우수해 단락 별로 이 5가지 요소를 자연스럽게 연결시킬 수 있지 않다면 난 아예 이 5가지를 제목으로 적은 후 그에 입각한 내용을 작성하라고 조언한다. 이렇게 하면 나중에 제목을 지우는 한이 있더라도 훨씬 더 명료한 글이 가능하다.

4. Narrative, 즉 ‘볼 수 있는 이야기’어야 한다.

좋은 소설은 종이로(요즘은 전자기기로도) 만난다. 하지만 그 안에서 전개되는 장면을 상상할 수 있을 때 베스트셀러가 된다. 입학 담당자들도 인간이다. 더군다나 따분한 원서를 온종일 읽는 인간이다. 그러므로 졸고 싶어도 졸음이 안 오는  지원자 고유의 사연이 요구사항과 자연스럽고 흥미롭게 weave(짜진)된 글을 써야 한다.

5. 지원자 실력과 비례한 적절한 학교를 겨냥해 원서를 낸다.

박사 과정 SOP의 경우는 좀 다르지만 대학교 진학에서 이보다 더 중요한 게 없다. 내 딸들만 해도 그렇지만 동양 여성이라는 불리한 조건 때문에 우수한 스펙을 갖추고도 아이비리그 진학이 거의 불가능했다. 상심할께 뻔해 딱 한 군데 외엔 모두 가능성 높은 곳에만 지원시켰다. 프린스턴에 간 녀석은 워낙 우수했지만 그래도 하버드에는 떨어졌다. 라이스에 입학한 녀석은 듀크도 됐지만 아이비리그 지원은 아예 막았었다. 녀석이 어렸을 때부터 부엉이를 좋아해서 부엉이가 마스콧인 라이스에 가는 게 운명처럼 느껴졌기 때문이다(물론 실력도 그 정도에 알맞았다).

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