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2014년에는 우리나라에 암울한 일들이 많았다. 따라서 팔자와 신세를 탓하게 될 수 있는데, 한국이라는 나라의 긍정적인 면을 조명하여 좀 더 밝고 희망적인 2015년을 맞이할 수 있기 바라는 마음에서 아래 글을 적는다.

어려서 미국에 이민을 갔지만 직장 생활을 주로 한국에서 한 필자는 지난 25년 동안 처음에는 외국인으로서 지금은 돌원(돌아온 원주민 ㅋㅋ)으로서 우리 나라의 긍정적인 변화를 직접 목격했다. 물론 문제가 없다는 것은 아니다. 다만, 적어도 내가 아는 선진국가에 비해 긍정적인 요소도 많다는 것이다.

아래 목록은 필자가 직접 경험한 사례를 반영한 것이며 더 좋은(또는 더 나쁜) 예가 얼마든지 있을 수 있다는 것을 전제한다.

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1. 의료제도와 종사자들이 우수하다.

난 강북 어느 병원에서 너무 신 나는 일을 겪었다. 병원에서 무슨 신나는 일이냐고 하겠지만 잘 들어보시라.

그전 주 방문했을 때 초음파 검사와 동시에 했어야 할 혈액검사와 흉부 x-ray를 나와 와이프가 둘 다 잊어먹었던 것이다. 간호사에게 안내 전화를 받고 오후 4:35분 즘에 병원에 도착했는데 두 사람 피 뽑는데 1분 (오후라서 약간 한가한 이유도 있었지만, 사실 늘 서너 명이 배치되어 있기 때문에 거의 기다리는 적이 없다), 흉부 엑스레이 찍는데 대기 시간까지 해서 5 분, 즉 총 6 분 안에 두 가지 검사를 끝냈다. 국민보험 공제 후 총비용 9,980원. 난 “우리 나라 만세!”를 외쳤다.

알고있다. 신해철 의료사고, 성형 수술 남발, 사기 진료, 등 문제들이 많다는 것을. 그러나 전체 국민을 대상으로 따졌을 때 우리나라의 의료제도는 미국보다 훨씬 더 우수하다고 난 확신한다.

작년에 텍사스에서 한국을 방문한 어느 의사 친구가 한국 의료진은 너무 대충 대충 진료한다고 내게 화를 토했다(내가 의사인가 뭐?). 이모를 어느 서울 병원에 모시고 갔는데 자기 의견은 들을 생각도 않 무조건 처방하더라는 거다. 솔직히 나도 아이들 어렸을 때 소아과에서 의사와 1분 미만의 상담을 하고 나오면서 도대체 이렇게 간단하게 해도 되는 건가 하는 생각을 한 기억이 있다.

그러나 이 친구가 잊은 것은 미국서 암으로 돌아가신 자기 어머니가 진단받는 과정에서 3주를 기다려야 했었고 진료비만 2만 달러를 치러야 했었다고 나에게 한 이야기다. 돈이 넉넉하거나 또는 고급 보험에 들은 이에게는 미국 의료체계가 더 나을지 모르지만 일반인에게는 모두에게 공평하게 혜택을 부여하는 한국 의료 시스템이 훨씬 우수하다.

2. 대중교통이 최고다.

난 2004년에서 2010년 사이에 동생이 소개한 미국 텍사스 휴스턴 외곽에 위치한 조용한 주택지에 살았는데, 1975년에 처음 조성된 이 커뮤니티는 말이 커뮤니티지 그 면적이 서울의 6분의 1이 넘는 중산층 도시와도 같았다. 그런데 희한한 것은 커뮤니티 내에도 그렇지만 이 커뮤니티와 나머지 휴스턴을 연결하는 대중교통이 없었다. 즉, 차가 없으면 아주 비싼 콜 택시 외엔 이동이 불가능하다는 것이었다.

그런데 이런 상황이 예외가  아니라는 점이 미국의 현실이다. 한국엔 아무리 작은 도시나 마을이라도 버스가 있지만 미국엔 지역 사정에 따라 있기도 하고 없기도 하다.

볼로냐에 출장 가서도 우리나라 대중교통이 얼마나 ‘유저 프렌들리’인지 다시 한 번 느꼈다. 볼로냐 하면 세계에서 가장 오래된 대학의 본거지이고 이탈리아에서도 몇 손가락 안에 드는 대도시다. 난 도서박람회 참가 중에 행사장에서 약 8km 떨어진 호텔에 묵고 있었는데, 오고 가는 길에 호텔이 즐비했다. 돈 아낀다고 좀 더 가까운 곳에 숙소를 잡지 않은 자신을 나무라며 그 도로를 왕래하는 딱 한 개 노선, 그것도 30분에 한번 오는 버스를 8시에 타고 행사장을 향하고 있었다. 그런데 목적지가 아직 반이나 남았는데 버스는 등교생들과 행사장을 향한 이들로 이미 꽉 차있어서 더 이상 승객을 못 받는 것이었다. 멈추지 않는 버스를 멍청히 쳐다보는 정거장의 행사 참가자들을 보며 멀리 있는 호텔 잡기를 잘 했다는 생각에 난 약간은 죄책감 어린 쾌재를 불렀다.

3. 공공기관 종사자들의 태도나 업무 속도가 최고다.

때로는 너무 친절해서 가식처럼 느껴질 수도 있지만 그래도 예전의 무뚝뚝함보다는 백배 났다. 사실 한국에 처음 발령받아 나왔던 1991년엔 난 미국에 비해 우리나라 공무원들이 비생산적인데다 너무 불친절하다고 늘 불만이었다. 그런데 25년이 지난 오늘은 전혀 딴 판이다(개인적 비리를 제외하고 말이다).

지난 주에만 해도 그렇다. 집 관련하여 군청에 갔었다. 세무과에서 취득세 등록 업무(신용카드 결제 가능!)와 주민 등록 등본 업무, 또 등기소 일까지 한꺼번에 했는데 총 30분이 안 걸려서 친절한 안내를 받으며 일을 다 마칠 수 있었다. 아내와 이런 말을 했다. “미국 같았으면 몇 시간은 마다하고 며칠이 걸려도 다 못했을 걸…”

또 인천 공항 탑승 과정만 봐도 그렇다. 보안검색이 빠른 것도 빠른 거지만 친절하면서 위협적이지 않게 탑승자들을 잘 안내한다. 출입국 심사원의 업무도 신속하며 정확하다. 친절하고 빠르게, 우리의 ‘빨리빨리’ 문화가 빛을 내는 좋은 사례다.

4. 금융제도가 우수하다.

무슨 말도 안 되는 소리냐고? 예를 들겠다.

미국에 거주할 때 JP Morgan Chase 은행을 이용했다. 그런데 일반 통장에 평균 잔액 5,000달러를 유지하지 않으면 월 $8.95의 수수료를 내야했다(2010년 기준). 또 즉시 이체란 상상도 못하고 잘해봤자 수표(이것도 개인 부담) 또는 매우 번거롭고 비용이 높은 Wire Transfer를 이용해야했다. 요즘 무료 전자수표가 생겨서 그나마 좀 나아진 상태다.

난 한국에서는 일반 통장 3개를 이용한다. 수수료가 없으며 은행에 따라 적게는 0.35% 많게는 3.5% 이자 혜택을 받는다. 3.5% 구좌는 월 급여가 700,000원 이상 입금되고 한 번 이상의 송금만 하면 지불 조건이 충족되는 아주 편리한 통장이다.

또, 한국에서는 은행간 이체가 즉시 될뿐아니라 적어도 내가 이용하는 통장엔 이체 수수료가 없다(미국에서보다 낮은 잔금을 유지하는데도 말이다).

신용카드도 그렇다. 우리나라에선 카드를 결제할 때 일시불인지 몇 개월인지 본인이 지정하게 되어있는 반면 미국에선 그런 선택 사항이 없다. 몽땅 청구서에 포함되고 그 대신 자기 한도 내에서 최하의 원금과 이자를 나탄낸 금액만 매달 지불하면 된다. 언뜻 들으면 매우 좋은 제도 같지만 청구서에 적혀있는 대로 최하 요금만 내다보면(사람 심리가 그러니까) 원금 상환이 거의 안 되기 때문에 빚더미에 오르기 딱 좋은 방안이다.

5. 한국 우체국은 박수를 받아야한다.

작년에 둘째 졸업식 때문에 미국에 갔다가 딸이 이용하던 컴퓨터를 소포로 보낸 적이 있다. 점심시간이라 우체국 직원은 딱 2명, 기다리는 이는 약 20명. 거기다가 일하는 사람들이 손님과 또 자기들 사이에 잡담까지 늘어놓으며 세월아 네월아 하는데 족히 30분은 기다렸던 것 같다. 또 한국과 달리 포장 도구가 전혀 구비되어있지 않기 때문에 박스 사려 줄 서고, 테이프 따로 사고, 아무튼 상당한 번거로움 끝에 소포를 보낼 수 있었다.

한국 우체국과 너무 대조적이었다. 한국엔 우선 포장을 쉽게 할 수 있게 선반 위에 테이프, 끈, 가위, 칼, 접착제, 하물며 돋보기까지 배치되어있다. 또 요즘은 어떤지 모르지 마(새 직장 근처에 우체국이 없다는 핑계로 요즘 우체국 심부름을 주로 아내에게 맡기고있기 때문에) 예전에는 컴퓨터까지 준비되어 있었다. 미국에 뭘 보내면서 정확한 우편번호를 몰라 컴퓨터를 이용했던 적이 한 두 번이 아니다.

그런데 그게 다가 아니다. 내가 다니던 안국역 우체국에는 여자 보안관이 한 분 계셨는데 노인들을 거드는 일을 도맡아 하는 것은 물론 영어도 능숙한지 어리둥절해하는 외국인들을 안내하는 것을 자주 보았다. 또 근무자들의 친절함과 업무 속도는 세계 우체국업무 대회가 있어 참가한다면 틀림없이 1등을 차지하리라 보장할 수 있을 정도였다.

빠른 항공 운송인 EMS 이용 시에는 모든 주소와 전화번호까지 컴퓨터에 입력해야 하는데, 난 소포를 많이 보내봤지만 한 번도 1,2 분 이상 소요된 적이 없다. 미국 우체국이었다면…상상만 해도 ‘아이고머니나!’다. 거기다 ‘한국서 발송되었습니다’, ‘도착지에 닿았습니다’, ‘수취인에게 전달되었습니다’, 등을 실시간으로 문자로 알려온다. UPS나 DHL을 이용하면서도 난 이런 서비스를 받아본 적이 없다.

6. 정치/미디어 상황도 수준급이다.

도대체 이게 무슨 소리? 하는 분이 틀림없이 있을 것이다. 여당 야당 할 것 없이 툭하면 부정부패에 별의별 비리가 다 세어 나오고 혹시 혐의를 받더라도 ‘식구 챙기기’ 차원에서 의원직을 박탈 당하는 경우가 없다(물론 아예 정당을 해산하는 민주사회에서는 매우 이례적인 사건이 법 관료들에 의해 행해졌지만 말이다).

그런데 우리나라에는 언론사가 워낙 많고(등록된 인터넷 언론만 3,000개가 넘는다는 설이 있다) 거기에 따라 여론이 역동적으로 움직이기 때문에 직선제인 우리나라에선 정치인들이 민중의 눈초리를 무시할 수가 없다. 미국에서는 한 번 국회의원이 되면 은퇴하기 전에는 자동으로 매번 재임되고, 또 gerrymandering(제리맨더링 – 선거구를 자기 당에 유리하게 변경하는 행위) 덕에 반대 당에게 자리를 빼앗길 가능성이 희박하기 때문에 거의 안아무인 격이 된다.

즉, 돈줄만 챙기고 민중은 안중에 없다는 것인데 로비라는 수단을 악용하여 합법적인 부정부패를 맘대로 저지른다. 이 문제가 얼마나 심각한지 지난 미국 대선 때 공화당 후보를 꿈꾸는 이들이 모조리 라스베이거스에 모이는 괴이한 일이 있었다. 카지노계의 거부 셸던 아델슨 앞에서 재롱을 피워 그의 돈줄을 약속받자는 속셈이었다(아델슨은 2012년에 백악관에 공화당 후보를 앉히기 위해 거금 1천억 원을 헛되이 투자했다). 따라서 그런 돈줄을 확보하기 위해선 유권자의 안녕은 뒷전이 된다. 아델슨 같은 강력한 로비인이 최저임금 인상을 반대한다면 아무리 많은 경제학자나 또 사회단체가 시끄럽게 해도 신경을 쓰지 않는데 그 이유 중에 하나는 미국의 전통  미디어가 그런 사건을 거의 취급하지 않거나 하더라도 아주 미흡하게 보도된다.

난 한국 방송에 뉴스가 차지하는 비중이 너무 크다고 늘 한탄하던 사람 중에 하나다. KBS 만 봐도 그랬다. 7시 뉴스, 9시 뉴스, 11시 뉴스… 그런데 뉴스 방송 시간이 많은데다 이젠 종편까지 가담하면서 다양한 사회 이슈는 물론 심취적인 뉴스가 생성되고 있는 상황이다. 아직도 갈 길이 멀지만 적어도 우리나라 언론에서는 독거노인 상황, 소규모 창업자의 번뇌, 아르바이트생 노고, 등 서민층이 겪고 있는 일상이 일부 다루어지는데 미국 전통 매체에서는 보기 드문 광경이다.

위에 나열된 주제 외에도 우수한 면이 많다. 그러나 이정도면 완벽하지는 않으나 기본적인 사회 지지대가 형성되어 있다는 인지와 자부심에 우리 모두가 한걸음 더 힘차게 나갈 수 있지 않을까 하는 희망인데, 싫다면 난 혼자라도 계속 한국의 팡파르를 불 각오가 되어있다.

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5 thoughts on “한국이 내가 아는 선진국가보다 우수한 점 6

  1. 좋은 글 감사합니다 ^^ 너무 감명받아서 블로그를 조금 둘러보았습니다 ㅎㅎ 둘러보며 저의 환상속에 미국이 아니라 보다 실제적인 미국 사회에 대해 알게 되었고 또 한국에 대한 긍정적인 시각이 저에게 작은 희망과 위안을 얻게 하네요 ^^ 앞으로도 좋은 글 많이 많이 부탁드립니다 저도 자주 놀러올께요 좋은 밤 되세요!!

  2. 안녕하세요? 허핑턴포스트코리아를 통해 들어오게 된 독자입니다. 먼저 좋은 글들 잘 읽고 있습니다. 그런데 평소 허핑턴포스트의 여러 기고가, 블로거들의 훌륭한 글들을 읽으면서 오탈자가 왜그리 많은지 의아하고 몇 번 답글을 남기기도 했는데 아마도 최종편집이 없이 블로거의 글에서 그대로 가져오기 때문인가 싶습니다. 개인 블로그의 오탈자까지 왈가왈부하는 것이 무례일 수도 있지만, 많은 이들에게 개인적으로나, 언론이라는 큰 틀에서 중요한 공간이 되고 있는 허핑턴포스트에 오탈자가 줄어들었으면 하는 마음에 간언을 드리고 싶습니다.

    아마 타이핑 상의 단순 실수라고 봅니다만, 본문 중에 아래의 것들은 유의하시는 것이 좋겠습니다.

    이민을 갖지만->갔지만
    전재한다 ->전제로 한다

    우리 나라 ->우리나라: 예전에는 띄어 쓰다가 몇 년 전부터 다시 붙여씁니다.

    신 나는 ->신나는

    즘에 ->쯤에

    뽑는데 -> 뽑는 데
    찍는데->찍는 데
    위의 두 가지는 ~ ‘하고 있는데’의 ‘데’가 아니라 ‘~하는 것에’라는 뜻의 의존명사로서 ‘데’ 가 쓰인 것입니다.

    본고지->본거지

    될뿐아니라->될 뿐 아니라

    혹시 블로그에 글을 작성하시기 전에 MS Word등에 작성한 후 옮기신다면 오탈자가 없어지리라 생각합니다.

    불편하지 않으셨기를 바라며 앞으로도 좋은 글들 기대하겠습니다.

    아프가니스탄에서 이은호

  3. Pingback: 우리 나라의 의료제도가 월등하다는 사실을 증명하는 미국 부대통령의 이야기 | koryopost

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