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hi seoul

 

양평에서 팔당으로 오는 강변길을 따라 만발한 개나리와 왠지 수줍은 듯 숲속에 간간히 숨어있는 진달래를 감상하면서 기분  좋게 드라이브를 하고 있었다. 그런데, 아니 왠 걸!

 

새로운 슬로건으로 “세계속의 경기도” 라고 적은 것 까지는 괜찮았다. 그렇지만 “Global Inspiration”이란 무슨 말인가? 한글 뜻과 전혀 다른 것은 둘째 치고 Inspiration 이란 단어를 지역이름에 붙인다는 건 어색하기 짝이없다. 원래는 개념어인 이 단어는 (I had an inspiration – 갑자기 영감이 생겼어) 사람을 지목하는데 까지는 이용이 허용된다 (He’s my inspiration – 그는 나에게 희망/영감을 주는 사람이야). 그런데 어느 일개 지역이 누구에게 영감이나 희망을 줄 수 있다고 간주하는 것은 (적어도 영어로는) 말이 안되는 것이다. 더군다나 Globally?

 

그리고는 예전에 서울시에서 슬로건으로 내걸은 Hi Seoul 이 생각났다 (현재 누군가의 지시로 Hi Korea 가 열심히 홍보되고 있는 걸로 필자는 안다). 네살짜리도 알다시피 “Hi” 라는 말은 간단히 “안녕” 이라는 뜻이다. 그 이상, 그 이하도 아니다. 그런데 여기서 한가지 기억해야 할 것은 똑같은 발음의 단어가 있을 때는 읽거나 듣는 사람으로부터 그 단어가 부여하는 다른 의미들을 고려해야 한다는 것이다.

 

예를 들어 같은 발음의 단어 “high” 와 “hie” 가 있는데 문제는 “high” 는 형용사로서 “높은” 이라는 뜻도 있지만 누가 “He’s high” 하면 “제, 마약을 해서 지금 정신이 약간 갔어”라는 뜻이된다. 그러니까 “Hi Seoul” 이라는 말을 듣는 순간 “서울아 안녕?” 이라는 생각이 떠오르는게 아니라 (왜냐면 유명도시를 향해 “Hello, New York!” 은 하지만 “Hi, New York!” 하지는 않으니까) “마약 먹고 정신이 붕뜬 서울”이 상상될 수도 있다는 것이다.

 

물론 상식이 있는 사람이라면 “마약먹은 서울” 이라고 하기 위해서 그렇게 지은 것이 아닌 줄 즘은 알 것이다. 그렇지만 바로 그게 문제인 것이다. 그 첫 느낌. 어색한 문구를 읽음으로 자신도 어떻게 해야할지 모르는 애매함.

 

“서울아 안녕” 도 이상하고 “마약먹은 서울” 도 꺼림직한 그런 선택 속에서 외국인들은 우리를 바라보고 있다.

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7 thoughts on “‘지자체 엉터리 슬로건’ [콩글리시 닥터]

  1. Pingback: 서울시가 언어적 위기에 또 닥쳤다 | 콩글리시닥터 | koryopost

  2. i’m sorry but your analysis is pretty pathetic. Came from a url from huffington post. No one would imagine a city of druggies just by hearing “high” seoul. I dont know whats going on in your mind, but please dont overdose it. Thanks.

    • Mm. You sound like a native speaker, but in saying you don’t see how Hi Seoul is awkward, then I don’t know…
      First of all, you’re misrepresenting when you say I wrote people would think Seoul was a city full of druggies. What I said was that because the word “high” is used with Seoul instead of, say, a skyscraper or noon, it could make them associate it with being high. The real point is, “Hi Seoul” is obviously for a foreigner’s consumption and should pose no confusion when they first come upon it. It shouldn’t have to be explained, especially not after a government entity such as Seoul pours money and time into it. And anyway, do you know who’s supposed to be saying hi to whom? What’s the message? Please say hi to Seoul? If you can find a native English speaker who can tell me exactly “What he/she gets” from this slogan – without mental contortions, mind you – then I will retract my blog.

    • I think “Hi Seoul” is just a very plain piece of copy writing, not as great as the city council of Seoul hoped it to be, nor as nonsensical as this article is proposing either. “Hi” makes it sound more personal and intimate as opposed to “Hello”, which isn’t necessarily a bad thing when you wish to encourage foreigner to come over and experience the culture.

      As to who is say hi to whom, you may simply think that the tourists from overseas are saying hi to people of Seoul to initiate the interaction when they come over. It’s very much open to interpretation.

      However, I do think Seoul is a super awesome city and deserve something much better than “Hi Seoul” or “I Seoul you” etc. I had pleasure (ehem;;) to work with Korean government and don’t have much hope in seeing a better result than “Seouling”. They’ll hire English speakers to come up with options but in the end it’ll be 60 year old public worker with limited English skill to the final decision making! ㅡ.ㅡ;;

      • Actually, you’re right on point about the 60-year-old bureaucrats who are less English-knowledgeable making the final decisions.I hear it also happens at chaebols. That’s why it’s even more important to shame them publicly and call them out. I have no intention of demeaning people, only institutions that should know better when they’re spending tax wons to do this kind of stuff.

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